Journée internationale du popcorn le 19 janvier

Petite histoire du popcorn

Comment un grain de maïs soufflé a boosté l'industrie du cinéma ?
À l’occasion de la journée internationale du popcorn, célébrée chaque année le 19 janvier, plongeons-nous dans son époustouflante histoire. Les Indiens d’Amérique font éclater les premiers grains de maïs il y a 5300 ans. Il faut attendre la découverte de l’Amérique, pour que le « blé indien » saute dans la bouche des Européens.

le popcorn et le cinéma, une grande histoire d'amour
Le mot « popcorn » entre dans le dictionnaire des américanismes en 1848, cependant ce n’est qu’en 1893 qu’il se popularise vraiment. Charles Cretor, confiseur américain, invente un chariot à vapeur capable de griller des cacahuètes, faire du café, rôtir des châtaignes et préparer le pop corn. Présenté à l’exposition universelle, un puissant homme d’affaires en achète la licence pour tout le pays. La machine à popcorn ou « popper » devient synonyme de fête : cirque, fête foraine, événement sportif, meeting politique, le popcorn est partout. Partout sauf au cinéma, qui à cette époque, emprunte les codes du théâtre pour séduire une clientèle aisée.

L’apparition du film parlant en 1927 booste la fréquentation des salles obscures, qui attirent jusqu’à 90 millions de spectateurs chaque semaine et les « poppers » qui commencent à vendre devant l'entrée. Flairant la bonne affaire, les propriétaires de cinéma accordent petit à petit des patentes aux vendeurs de popcorn. L’économie américaine s’effondre pendant la Grande Dépression, qui clôture de nombreux cinémas. Une chaîne originaire de Dallas fait l’expérience d’installer des « poppers » dans 95% de ses salles et au bout de 5 ans, celles qui ont snobé le popcorn se sont essoufflées.

Journée internationale du popcorn le 19 janvier
Dans les années 60, le cinéma se fait voler la vedette par la télévision, mais le popcorn est toujours de la partie. Les industriels élaborent des sachets qui se réchauffent au micro-ondes. Véritable remède à la mélancolie, des études ont démontré que les films tristes boosteraient de 36% les ventes du popcorn. Qui eut cru qu’un grain de maïs soufflé puisse être si puissant ?

En panne d'idées pour votre prochain apéro? On vous souffle des idées pour un cocktail 100% popcorn façon 1900!

À table!
La Conciergerie Gastronomique
17 janvier 2018

Voir aussi...